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WillSmith夫妇是如何支持一家能源初创企业的

发布时间:2020-02-11 04:28:55 阅读: 来源:电阻箱厂家

几乎所有硅谷的风投机构都在努力寻找下一个Snapchat,但是也有其他一些投资人,他们就是“不走寻常路”,在其他投资人眼中,这些人的投资方式非常危险,他们并不像是传统的投资人,而更像是慈善家。

本周二,一家名叫Quidnet Energy的鲜为人知的能源初创企业宣布,他们完成了一轮小额种子轮融资,投资方包括Will和Jada Smith夫妇建立的家庭基金、著名创业者JamesLeVoy Sorenson所建立的基金,还有一家新成立的非盈利机构,这个机构成立的目的,就是将慈善家、创业者和早期初创企业联系起来。

这个机构的名字叫Prime Coalition,创始人为毕业于MIT的Sarah Kearney,这个基金的目的,就是为了支持那些并不出名,但是却非常有潜力的对抗气候变化的企业。他们本身并不为初创企业提供投资,但是会帮助企业接触投资人,为他们的融资提供帮助。本次,Smith夫妇投资Quidnet,就是这家机构所促成的。

此前美国总统奥巴马曾经呼吁私人投资人更多的关注那些对抗气候变化的初创企业,并且为这些企业提供支持。今年2月的时候,奥巴马曾经推出了“清洁能源投资计划”,这个计划的目的,是帮助这些具有使命感的初创企业找到20亿美元的资金支持。Prime Coalition的成立,恰好迎合了奥巴马的这个想法。

美国时间本周二,白宫将会举办一个为期一天的活动,鼓励更多的投资人关注这些致力于环境保护的初创企业,并且还将公布一些新的计划和政策。美国副总统拜登届时将会发表讲话。其他一些机构,例如来自夏威夷的企业孵化器Energy Excelerator也将会宣布一些新消息。

世界需要清洁能源,风投却并不“感冒”

在MIT进行研究的时候,Kearney身边围绕着许多能源领域的研究人员,他们都希望能够在实验室内找到更好的能源,让世界变的更美好。但是她发现仅仅依靠实验室,并不能达成这个目的。

研究人员总是会出现资金短缺的问题,而风投机构往往对实验室的研究并不感兴趣,因为风投最关心的是回报,实验室项目并不能为风投带来巨额回报。而且在风投看来,致力于清洁能源的初创企业,也并不是非常好的投资项目。近些年来,很少有清洁能源企业能够获得风投的大额投资。

投资人Matthew Nordan就表示:“从世界需要来看,清洁能源绝对是一个好事。但是从VC的角度来看,这却是一个糟糕的投资方向。”

Nordan表示,这种投资基金确实很少见,但是它曾经在医疗健康领域出现过。很多年前,Bill和Melinda Gates夫妇就曾经投资过一家名为Genocea Biosciences的初创企业,这是一家疫苗生产企业。就在去年,这家企业成功上市,并且为其投资人带来了丰厚的回报。Gates夫妇的基金会持有该公司6.2%的股份。如果这种类似慈善的投资方式能够被运用在更多的企业之中,那么进行投资的基金会也有可能获得类似的回报。

那么在这种投资方式之中,Prime扮演的是什么角色呢?为何基金会不能独自完成投资?一定需要Prime这样的机构做中间人吗?

Prime所提供的,就是经验和知识。他们会先找到那些鲜为人知,但是非常有潜力的初创企业,并且将这些企业推荐给基金会和慈善家。目前为止,除了Smith和Sorenson的基金会之外,Prime还与Chesonis Family Foundation、Pritzker Innovation Fund等基金会组织维持着合作关系。

Drew Fitzgerald是Will和Jada Smith基金会的顾问,他表示这种新的投资方式有一点危险性,因为它此前很少出现过。但是如果这种方式真的能够带来回报,他们希望其他的基金会也可以开始考虑这种投资方式。

Quidnet Energy公司的创始人为有过多次创业经历的Aaron Mandell和石油产业工程师Howard Schmidt。他们通过将高压水储存在地下井的方式来实现能源储存。当这些高压水被释放出来的时候,比如将这些水利用在高压水清洁系统中的时候,它所产生的能量也会被释放并可供使用。

Mandell表示,期初他们只是将这个创意看成是一个风险较高的实验,而并没有想过将其做成一家企业。但是之后他们的研究越来越顺利,因此他们顺理成章的成立了公司。Mandell还透露,他们目前计划获得更多融资,并且将这项技术用做商用。

如果这个技术发展顺利的话,它甚至可以被运用在电力存储领域。我们可以将这个设备想象成一个“埋在地下的水电池”。

对于Prime和Smith夫妇的基金会来说,对Quidnet所进行的投资,如同是一次试水,他们可以借此来测试这种投资方式是否能够奏效。Prime需要找到一个成功的样本,从而让更多的基金会和投资人接受这种投资方式,并且让更多关注清洁能源的初创企业获得资金支持。毕竟传统投资人对于这个领域的企业关注度远远不够。

Prime Coalition并不是目前唯一一家进行这种尝试的组织,还有其他一些组织希望能够以这种投资方式为青年创业者提供帮助,例如Cyclotron Road、Otherlab以及美国能源部发起的ARPA-E项目等。

(via entrepreneur,译|快鲤鱼,转载请注明出处)

[编辑:小V]

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